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El carácter repetitivo de la conducción bajo los efectos del alcohol

DUI Accident Lawyers for Victims Texas

Este artículo forma parte de una serie sobre la conducción bajo los efectos del alcohol (DUI) en la que se destacan numerosas razones por las que nuestro bufete casi siempre demanda al conductor ebrio. Este artículo se centra en algunas de mis experiencias demandando a conductores ebrios y cómo llegué a unirme a Madres Contra Conductores Ebrios (MADD). Lo que he aprendido a través de estas experiencias es que la gran mayoría de los conductores ebrios conducen bajo los efectos del alcohol de forma habitual. Con el tiempo, esto significa que una persona que es detenida por conducir bajo los efectos del alcohol o que provoca un accidente estando ebria, lo más probable es que haya conducido bajo los efectos del alcohol cientos o incluso miles de veces antes de que la pillaran.

Hace años, después de demandar a unos cuantos conductores ebrios, demandé a un conductor ebrio que atropelló a nuestro cliente y era el segundo delito del conductor ebrio. Había sido condenado por conducir ebrio unos años antes en mi condado. Yo sabía que todos los jueces penales de mi condado sentenciaban a todos los conductores ebrios que eran condenados por DUI de la misma manera, y la sentencia incluía la orden de asistir a un breve seminario llamado Panel de Impacto en la Víctima. La mayoría de los jueces de Texas y Oklahoma ordenan a los conductores ebrios que asistan a un Panel de Impacto en la Víctima en su condado. El Panel de Impacto en la Víctima (VIP) es una presentación organizada por Madres contra la Conducción Bajo los Efectos del Alcohol (MADD). MADD recluta a una víctima que haya sido gravemente herida por un conductor ebrio o que haya tenido un familiar muerto por un conductor ebrio para que le cuente a todos los condenados por DUI o DWI sobre las heridas o la pérdida de la víctima.

Aunque yo no había asistido a la VIP en mi condado, sabía que lo más probable es que hubiera una historia trágica que se contara a todos los condenados por DUI. Sabía que el conductor ebrio al que estaba demandando había oído esa historia porque fue condenado a asistir a la VIP después de su primer delito. A pesar de haber oído esa historia, decidió volver a conducir bajo los efectos del alcohol. Quería saber qué había oído el conductor ebrio en el VIP para obligarle a admitir que conocía todos los peligros asociados a la conducción bajo los efectos del alcohol, pero decidió volver a hacerlo.

El sábado siguiente fui al VIP para escuchar la presentación y fue excelente. Ron Barton es la víctima que pone en el VIP en mi área y su historia es muy convincente. Su hija y su abuela murieron horriblemente a manos de un conductor ebrio. Me preparé para el seminario leyendo los materiales de MADD que discuten los costes de DUI en términos de multas y honorarios criminales. Sabía que ese tipo de multas y tasas son realmente pequeñas comparadas con algunos de los veredictos de jurados civiles dictados contra conductores ebrios. Después del seminario, hablé con Ron y me invitó a unirme a MADD y hablar en el siguiente VIP sobre la responsabilidad civil asociada a la conducción bajo los efectos del alcohol. Desde entonces, participo mensualmente en ese seminario.

Al leer los materiales de MADD había una estadística que saltaba a la vista. La estadística tenía que ver con el número de veces que el conductor ebrio medio conduce bajo los efectos del alcohol antes de ser detenido por primera vez. Según MADD, el conductor ebrio medio conduce bajo los efectos del alcohol 80 veces antes de ser detenido. Esta cifra me resultaba difícil de creer por varias razones. No entendía cómo MADD había llegado a esa conclusión. ¿En qué datos se basaban para concluir el número medio de veces que una persona conducía ebria? También me resultaba difícil de creer porque la cifra era muy alta. ¿Cómo puede alguien conducir borracho 80 veces?

En el siguiente VIP, planteé la pregunta al panel de asistentes. ¿Cuántas veces creían que un conductor ebrio medio conduce bajo los efectos del alcohol antes de ser detenido por primera vez? Una señora de mediana edad levantó la mano y dijo: «Cientos». Le pedí que me contara su respuesta y ella respondió con sinceridad, diciendo al grupo que había bebido vino de forma habitual desde el instituto y que había conducido bajo los efectos del alcohol cientos de veces y nunca la habían detenido hasta que tuvo cuarenta años.

He seguido formulando esa pregunta en todos los VIP a lo largo de los años y los miembros del panel siempre me dan la misma respuesta. La cifra suele ser superior a cien e inferior a mil. Los asistentes a las reuniones VIP (todos los cuales han sido sorprendidos recientemente conduciendo bajo los efectos del alcohol) me dicen sistemáticamente que la estadística de MADD es válida. Pero, ¿cómo obtuvo MADD la estadística?

La respuesta es que la estadística procede del CDC (Centro de Control y Prevención de Enfermedades). El CDC lleva a cabo un estudio sistemático de la conducción bajo los efectos del alcohol, ya que representa un porcentaje significativo de los accidentes de tráfico, lesiones y muertes. En 2013, por ejemplo, más de 10.000 personas murieron en accidentes de tráfico en los que la tasa de alcoholemia de uno de los conductores superaba los 0,08 g/dl (esta tasa de alcoholemia define la conducción bajo los efectos del alcohol per se en muchas jurisdicciones). Como parte de su estudio, los CDC realizan encuestas telefónicas aleatorias a gran escala en las que preguntan a personas de todo Estados Unidos cuántas veces en los últimos treinta días han conducido bajo los efectos del alcohol. A partir de estos datos, los CDC pueden calcular el número de veces que la población conduce bajo los efectos del alcohol. La cifra es escandalosamente alta. En 2015, los CDC calcularon que se produjeron más de 121 millones de episodios de conducción bajo los efectos del alcohol. Cada año, el CDC realiza una encuesta telefónica y llega a una conclusión similar. MADD basa sus estadísticas en esta investigación.

La encuesta del CDC y las sinceras respuestas de los asistentes VIP me han hecho cambiar de opinión sobre la estadística de MADD. No sólo me creo la estadística, sino que creo que es baja. Hay un grupo considerable de personas en cualquier comunidad que conducen bajo los efectos del alcohol con frecuencia. Las personas en este grupo han conducido bajo la influencia de forma regular durante años, muy probablemente semanalmente o varios días a la semana. Tienen la suerte de que nunca les han parado ni han atropellado a alguien o algo, por lo que creen que pueden conducir ebrios y llegar a su destino. Han conducido bajo los efectos del alcohol tantas veces que creen que conducir bajo los efectos del alcohol es permisible. Si usted ha sido golpeado por un conductor ebrio, puede estar seguro de que esta no es la primera vez que la persona condujo bajo la influencia.

 

Sobre el autor

Christopher Rehmet es el litigante principal en Tate Rehmet Law Office y ha estado practicando el área de lesiones personales durante veinte años. Antes de ejercer como litigante civil, fue abogado acusador en una oficina del Fiscal de Distrito.